Viagens seguras

A Sandvik Mining and Rock Technology na Austrália transformou um quase acidente em uma solução mais segura para o transporte de hastes de perfuração em veículos.

Os novos suportes estão se estabelecendo rapidamente como o padrão na competitiva indústria de mineração australiana, com a Sandvik recebendo pedidos de uma gama diversificada de clientes.

Embora o novo projeto de suporte de hastes seja uma história de sucesso, ele teve início em circunstâncias infelizes. Uma haste de perfuração se soltou do suporte em um veículo da Sandvik em uma mina subterrânea de ouro no sul da Austrália. Ela caiu à frente do veículo, ricocheteou na rocha e voltou contra a cabine. A haste quebrou o pára-brisas, faltando pouco para atingir o técnico de serviço que estava dirigindo.

Por acidente e design
Embora ninguém tenha se ferido, o grave incidente exigiu atenção imediada da Sandvik.
“Iniciamos imediatamente uma investigação completa e ficou evidente que tais incidentes tinham acontecido antes, mas não foram reportados”, explica Darren Male, gerente de operações de ferramentas para perfuração de rochas da Sandvik Mining and Rock Technology.

Byrnecut Australia

Fundada em 1987, meses antes do crash da bolsa, a Byrnecut enfrentou a tempestade para se estabelecer em um mercado desafiador e se tornar a maior empresa prestadora de serviços para minas subterrâneas na Austrália.

Os projetos atuais incluem diversas operações de desenvolvimento e produção nas minas de Prominet Hill e Jundee.

Além de ser a principal empresa prestadora de serviços em minas de ouro, cobre e níquel, o grupo também oferece serviços especializados para projeção de concreto e revestimento de poços para clientes de mineração e construção civil, além de abertura de “raises” para atender requisitos de desenvolvimento vertical e diversos serviços de engenharia multidisciplinares.

Juntamente com Mark Bannister, vendas e suporte ao produto para mineração subterrânea da Sandvik Mining and Rock Technology, Male identificou possíveis soluções. A equipe trabalhou com engenheiros externos e fabricantes para desenvolver o projeto ideal.
“Foi um daqueles projetos sem uma solução óbvia, então consideramos muitas possibilidades diferentes antes chegarmos ao projeto final por um processo de eliminação”, conta Male.

“Um dos nossos maiores desafios em minas subterrâneas é o peso, então a solução tinha que ser leve, mas, ainda assim, suportar a carga.”

Resultado de mais de seis meses de concepção e engenharia, o novo design permite que os técnicos de serviço transportem de forma segura as hastes de perfuração sem que deslizem ou caiam do veículo a que estão fixadas. A característica principal é um mecanismo de bloqueio único, que prende os porta-hastes na estrutura, que é fixado ao veículo.

A solução está disponível com uma estrutura plana parafusada nos veículos Sandvik.

Ao contrário de qualquer suporte anterior usado pela Sandvik, a nova solução é certificada para utilização em estradas em toda a Austrália, aumentando o potencial da aplicação. A Sandvik é fornecedora de materiais de perfuração para a Byrnecut Australia, maior empreiteira voltada para mineração subterrânea do país, em cinco diferentes locais. O cliente ficou satisfeito com os benefícios do novo suporte.

Mitigando riscos
“Foi reduzido o risco de que, com frenagens bruscas, as hastes se movam ou caiam na frente do veículo”, explica Peter Hallman, gerente de Saúde, Segurança, Meio Ambiente, Qualidade e Treinamentos da Byrnecut Australia.

“As hastes são duplamente fixadas e amarradas sem nenhuma chance de se moverem. E o design do suporte também ajuda a reduzir o potencial de lesões devido ao manuseio”, diz.

A Byrnecut Australia está feliz porque cada resultado possível foi considerado e pelo fato de que esses veículos adaptados reduzem o risco de ocorrer novamente o incidente inicial em suas operações. A Byrnecut tem uma abordagem pragmática em relação a tais incidentes. Quando se trata de segurança, a empresa busca melhorias contínuas.

“Embora esse tipo de incidente seja raro, é importante entender que eles podem acontecer de tempos em tempos”, explica Hallman. “As avaliações de risco não são infalíveis. Tentamos identificar cada resultado possível e mitigar o risco. Esse processo envolve muitas pessoas, mas ocorrências inesperadas ainda podem acontecer. O importante é assumir a responsabilidade pela situação, resolvê-la rapidamente e aprender para evitar que se repita.”

Compartilhando conhecimento
Para a Byrnecut, trabalhar com parceiros que levam a segurança a sério é primordial.

“O que esperamos de qualquer fornecedor é foco em segurança através do seu próprio sistema de gestão”, ressalta Hallman. “Parte do nosso processo de nomeação de fornecedores é rever os seus sistemas e verificar se eles são compatíveis com o que tentamos alcançar. Isso inclui avaliar os riscos de todos os equipamentos no local e ver que eles têm processos para investigações, relatórios de perigos e de quaisquer problemas identificados durante os processos de avaliação de riscos.”

<p>A Sandvik decidiu não patentear o novo projeto por sentir que todos os locais, clientes e até mesmo concorrentes devem ter acesso à solução</p>

A Sandvik decidiu não patentear o novo projeto por sentir que todos os locais, clientes e até mesmo concorrentes devem ter acesso à solução

A Sandvik provou seu compromisso com a segurança não apenas para si, mas para a indústria como um todo, ao decidir não patentear essa nova solução para transporte de hastes. Os seus benefícios são algo que Male e Bannister acreditam que todos os locais, clientes, fornecedores e concorrentes devem ter acesso, melhorando a segurança para todos.