Viajar seguro

En Australia, Sandvik transformó un incidente en una solución segura para el transporte de las barras de perforación en los vehículos de mantenimiento.

Estos nuevos soportes se están conviertiendo en el nuevo estándar en la industria minera australiana y Sandvik recibe consultas de una amplia variedad de clientes. Aunque el diseño del nuevo soporte portabarras es todo un éxito, sus orígenes rozaron la tragedia.

En las profundidades de una mina de oro, en Australia Meridional, una barra de perforación se soltó de su soporte en un vehículo de Sandvik. Cayó hacia adelante y rebotó contra la roca en dirección a la cabina. Rompió el parabrisas y por poco no alcanzó al técnico que manejaba el vehículo.

Por accidente y modelo
Aunque nadie resultó herido, el incidente exigió la atención de Sandvik. “Pusimos en marcha inmediatamente una investigación rigurosa, que reveló que no era la primera vez que se producían incidentes de este tipo, aunque nadie lo había notificado”, explica Darren Male, jefe de operaciones de Sandvik Mining and Rock Technology para herramientas para rocas.

Byrnecut Australia

Fundada en 1987, Byrenecut se ha consolidado como el mayor contratista de minería subterránea de Australia.

Sus proyectos incluyen actividades de desarrollo vertical y horizontal en la mina Prominent Hill, y la producción de escalones para el desarrollo lateral, vertical y en rampa, utilizando métodos de tiro largo y soporte neumático, en la mina Jundee.

Además de trabajar como contratista principal en minas de oro, cobre y níquel, el grupo también ofrece servicios especializados de shotcreteo y revestimiento de pozos para clientes de la minería y obra civil, servicios de perforación contracielo y chimenea corta para cualquier necesidad de desarrollo vertical, y un amplio espectro de servicios de ingeniería multidisciplinarios.

Junto con Mark Bannister, técnico de ventas y apoyo de productos para la minería subterránea de roca dura en Sandvik Mining and Rock Technology, Male empezó a identificar posibles soluciones, trabajando con ingenieros externos y fabricantes para lograr un diseño óptimo.

“No había una solución obvia. Tuvimos que considerar muchas posibilidades distintas antes de dar con el diseño definitivo a través de un proceso de eliminación”, dice Male. “Uno de los mayores desafíos era el peso; la solución tenía que ser liviana pero resistente”.
Tras seis meses de trabajo, se logró un diseño que permite transportar con seguridad las barras de perforación sin que se muevan o caigan del vehículo al cual van sujetas. Cuenta con un exclusivo mecanismo de bloqueo que sujeta los soportes portabarras al armazón, que a su vez se sujeta a la caja del vehículo de servicio.

La solución se puede adquirir como kit completo para atornillar a vehículos Sandvik existentes. A diferencia de cualquier otro soporte utilizado por Sandvik, la nueva solución está homologada para su uso en carreteras en toda Australia, lo que amplía su ámbito de aplicación.

Sandvik es proveedor de material de perforación de Byrenecut Australia, el contratista de minería subterránea más importante del país, que quedó satisfecho con las nuevas prestaciones del soporte.

Reduciendo riesgos
“Se reduce el riesgo de que las barras se desplacen o caigan hacia adelante en las frenadas bruscas”, explica Peter Hallman, gerente de seguridad, medio ambiente, calidad y capacitación de Byrenecut Australia. “Las barras se inmovilizan con una abrazadera doble y luego se sujetan con correas. Es imposible que se muevan. El diseño del portabarras también ayuda a reducir el potencial de lesiones durante la manipulación manual”, continúa.

Byrenecut Australia valora el hecho de que se haya pensado en todas las eventualidades. Usar el dispositivo en los vehículos en sus minas ayudará a reducir el riesgo de incidentes. Byrenecut aplica un enfoque pragmático a la hora de abordar este tipo de incidente. En el ámbito de la seguridad laboral, la empresa busca la mejora continua a lo largo del tiempo.

“Aunque incidentes como éstos son infrecuentes, es importante comprender que pueden ocurrir cada cierto tiempo”, afirma Hallman. “Las evaluaciones de riesgos no son infalibles. Intentamos cubrir todas las contingencias. En este proceso, intervienen muchas personas pero siempre pueden ocurrir situaciones imprevistas. En esos casos, es importante asumir la responsabilidad de la situación, resolverla con rapidez y aprender de ella para que no vuelva a ocurrir”.

Compartiendo conocimientos
Byrenecut considera imprescindible trabajar con contratistas que tomen en serio la seguridad.

“Esperamos de un contratista que enfoque el tema con un sistema propio de gestión de la seguridad”, explica Hallman. “Como parte de nuestro proceso de selección de contratistas, examinamos sus sistemas y comprobamos que se alineen con nuestros objetivos en esta materia. Juzgamos todos los equipos desde una evaluación de riesgos in situ y verificamos que existan y se apliquen procesos para la investigación, notificación de riesgos y comunicación de cualquier problema identificado”.

<p>Sandvik decidió no patentar el nuevo diseño porque cree que todo el mundo, clientes e incluso competidores, debe tener acceso a la solución.</p>

Sandvik decidió no patentar el nuevo diseño porque cree que todo el mundo, clientes e incluso competidores, debe tener acceso a la solución.

Con su decisión de no patentar el nuevo soporte portabarras, Sandvik ha demostrado su compromiso con la seguridad, no solo para sí misma y su cliente sino para toda la industria. Male y Bannister opinan que todo el mundo -clientes, contratistas y competidores- debe tener acceso a los beneficios de los nuevos portabarras, mejorando así la seguridad laboral para todos.