Un contenedor lleno de competencias

El costo del mantenimiento de las perforadoras se redujo dramáticamente en una de las minas de fosforita, base para fertilizantes agrícolas, más importantes de China.

Cada año, unos 75 millones de personas –algo más que la población conjunta de Argentina y Perú– se suman a la población del planeta. Según las Naciones Unidas, hay una producción de alimentos suficiente para alimentar a toda la población, pero aun así el hambre afecta a unos 800 millones de personas.

Pocos ponen en duda que la producción de alimentos es uno de los mayores desafíos de la humanidad, pese a que ha aumentado significativamente desde los años 80, en parte gracias al mayor uso de fertilizantes. La fosforita, un mineral abundante en abundancia en el subsuelo chino, se usa en la mayoría de los fertilizantes de fosfato comercializados actualmente.

Según las proyecciones, la demanda mundial crecerá a medida que empiecen a agotarse las reservas de fósforo en estado natural. El fósforo puede reciclarse pero no producirse artificialmente y la mayor parte de las reservas restantes se encuentran en China y Marruecos.

El rápido crecimiento que ha experimentado Guizhou Kailin Group Co. Ltd. (Kailin), en la provincia de Guizhou en China suroccidental, es un reflejo del crecimiento económico del país. Desde el año 2000, el Grupo Kailin ha logrado cifras promedio de crecimiento anual del 33 por ciento. Este grupo industrial, entre otras actividades, explota minas de fosforita y plantas químicas de fertilizantes.

En Kailin hay abundantes recursos de fosforita, para 100 años al ritmo actual de explotación. Casi el 80 por ciento de los recursos de fósforo de China –con un P2O5 por encima del 33 por ciento– se encuentran allí.

A medida que se aumenta la extracción, crecen las presiones sobre la flota de 65 equipos de perforación subterráneos de Sandvik. En 2016, Kailin se puso en contacto con Sandvik, buscando mejorar las rutinas de mantenimiento. Desde entonces, el contrato Sandvik 365 resultante ha creado una situación mutuamente ventajosa con más productividad y menos costos.

Acerca de Kailin

Guizhou Kailin Group Co. Ltd. (Kailin) es un grupo industrial de la provincia china de Guizhou. Las minas de fosforita que rodean la remota población de Jinzhong constituyen una fuente importante de empleo en el condado de Kaiyang. Las minas producen la mejor calidad de fosforita de China y se calcula que quedan reservas para otros
100 años de producción.

“La fosforita que se extrae aquí en Kaiyang es la mejor del país”, afirma Zhongguo He, gerente general de Guizhou Kailin Mining Company. La calidad del material ha generado una fuerte demanda y, durante los 10 últimos años, la mina de Kailin se ha ampliado considerablemente. Explotadas por subniveles en escalones abiertos, las minas dominan la ciudad de Jinzhong, enclavada en un valle remoto de la China rural. Antiguamente una apacible comunidad, ahora es un próspero centro industrial con una población de 50.000 personas, de los cuales aproximadamente el 80 por ciento trabaja directa o indirectamente para el Grupo Kailin. Aunque todavía es una de las regiones más pobres de China, la provincia de Guizhou está realizando grandes inversiones en infraestructura. Tiene algunos de los puentes más altos del mundo, acortando tiempos de viaje en el terreno montañoso.

“Antes de que se fundara Kailin, Jinzhong no era más que una pequeña aldea”, explica Zhongguo He. Miles de personas viven y trabajan en Jinzhong ahora pero sigue siendo una comunidad muy unida. Mientras habla con Solid Ground en la plaza central de la ciudad, varias personas vestidas con el característico overol naranja de Kailin Company se acercan para saludarlo. Al ver una perforadora Sandvik que baja por la calle principal, la conversación se deriva hacia la importancia de los proveedores, no solo para las minas de fosfatos sino también para toda la cadena de valor.

“Para extraer la fosforita, usamos mayormente máquinas de Sandvik”, dice. “Luego va por mineraloductos a la planta donde se procesa y se convierte en fertilizante. De allí sale por ferrocarril hacia toda China y luego a otros países por barco.

<p>La fosforita se utiliza para la producción de fertilizantes.</p>

La fosforita se utiliza para la producción de fertilizantes.

<p>Operaciones vitales de servicio y mantenimiento pueden llevarse a cabo desde un contenedor naviero especialmente adaptado.</p>

Operaciones vitales de servicio y mantenimiento pueden llevarse a cabo desde un contenedor naviero especialmente adaptado.

<p>Kailin tiene en operación más de 60 perforadoras Sandvik.</p>

Kailin tiene en operación más de 60 perforadoras Sandvik.

“Nuestro mayor desafío, en términos de tecnología es mantener la seguridad bajo tierra. Es crucial contar con las máquinas y tecnologías adecuadas y mantenerlas en buen estado de funcionamiento. En el pasado, las compras solo se planteaban en términos de máquinas pero, actualmente, buscamos cada vez más una integración con su servicio y mantenimiento. No solo mejora nuestra productividad sino también ayuda a nuestros proveedores a comprender mejor nuestras necesidades, lo que es positivo de cara al futuro”.

En total, cuatro minas de Kailin se extienden bajo Jinzhong hasta un radio de nueve kilómetros. Suben rampas zigzagueando desde el nivel principal de transporte situado debajo del cuerpo mineralizado. Desde estas rampas sin vías, hay plataformas que penetran el cuerpo mineralizado en dos direcciones. Cada mina tiene hasta cuatro plataformas simultáneas a niveles entre 100 y 400 metros bajo tierra, fortificadas por pernos de anclaje.

Por la dureza del mineral, hay que usar la perforación y tronadura. Para hacer los barrenos, los empleados de Kailin cuentan con una flota de más de 60 equipos de perforación Sandvik. Las minas trabajan en dos turnos diarios y se realizan tronaduras de producción diariamente. Para mantener una productividad alta, los martillos hidráulicos de Sandvik en los equipos de perforación deben conservarse en buen estado de funcionamiento.

Shugao He es subdirector de la mina Qingcaichong para Kailin Mining Company en Guizhou. “Antes del contrato de mantenimiento con Sandvik, teníamos que esperar varias semanas por repuestos necesarios”, cuenta.

La solución Sandvik

Desde hace más de 30 años, Sandvik suministra equipos de perforación subterráneos a Kailin. La empresa posee 65 perforadoras Sandvik DD y DS en sus minas de Guizhou. Desde 2016, rige un contrato de mantenimiento Sandvik 365. Desde un contenedor Sandvik, con equipos de mantenimiento y una estación de trabajo, emplazado permanentemente en el patio de mantenimiento de Kailin, los técnicos de Sandvik colaboran con los operadores de los equipos de Kailin.

“A veces, teníamos que desarmar los martillos y enviarlos a otro centro para revisarlos. Todo eso implicaba grandes pérdidas de tiempo, con un impacto muy negativo en nuestra productividad”.

El problema no se limitaba a las raras ocasiones en que había que reparar los martillos. Al no cumplirse ningún programa de mantenimiento regular, la eficiencia operativa de las perforadoras era subóptima. El equipo local de mantenimiento no tenía ni los equipos ni los conocimientos necesarios para asegurar su funcionamiento adecuado.

Sandvik dispuso la ayuda necesaria apenas recibida la llamada.

El contrato de mantenimiento Sandvik 365 aporta muchas ventajas. Los técnicos de Sandvik se encargan de realizar revisiones de mantenimiento programadas de la flota de perforadoras, reparando rápidamente el equipo en caso de producirse cualquier avería. Operan desde un contenedor en el patio de mantenimiento de Kailin en el centro de Jinzhong.

A pesar de su reducido tamaño, este contenedor adaptado ha supuesto un salto cualitativo importante para las operaciones de Kailin. De tan solo 6 metros de largo, contiene herramientas diseñadas específicamente para los martillos, instrumentos para pruebas, un banco de trabajo y todos los manuales técnicos y procedimientos documentados necesarios. En menos de 12 meses, han pasado por el contenedor Sandvik los martillos correspondientes a 30 equipos de perforación.

“En el contrato se estipuló este contenedor, diseñado para potenciar nuestra capacidad para realizar el mantenimiento y las reparaciones en el sitio”, dice Ouyang Lin, subgerente de Kailin Mining Company. “Nos ayuda a reducir la probabilidad de problemas y solucionar de forma más eficiente los pocos que van surgiendo.

“Antes, la perforación de un barreno llevaba unos 90 segundos. Ahora, con un mantenimiento óptimo de los martillos, el tiempo medio ha bajado a 60 segundos. El precio de contrato de mantenimiento es poca cosa comparado con las mejoras en nuestra eficiencia”.

Los empleados de Kailin se benefician del uso de herramientas profesionales y reciben capacitación sobre cómo mantener y reparar correctamente los martillos de Sandvik.

Jun Chen, gestor de cuentas clave de Sandvik, subraya que Sandvik ha adaptado los métodos de trabajo al cliente. “Desde el suministro de repuestos hasta el servicio posventa, todo está alineado con las necesidades específicas de Kailin”, explica Chen. “La gerencia de Kailin está cada vez más satisfecha con el servicio”.

Además de su capacidad de producción anual de 7,36 millones de toneladas de fosforita (que se estima llegará a los 10 millones de toneladas en 2017), Kailin produce más de 3,5 millones de toneladas de fertilizante y más de medio millón de toneladas de otros productos derivados.

Kailin está llamada a tener una presencia cada vez mayor en el mercado. En esta trayectoria, Sandvik desempeña el papel que le corresponde, reduciendo costos para que cada tonelada de mineral pueda extraerse al mínimo costo posible.