Productividad protectora

Sandvik HX900, un material de protección muy resistente, ha ayudado a una mina de cobre sueca a mejorar las condiciones de medio ambiente, salud ocupacional y seguridad (EHS). ¡Y también su productividad!

Sandvik unió fuerzas con la consultora de ingeniería Prime Solutions para desarrollar una solución modular que ha mejorado los procedimientos de mantenimiento de una mina de cobre en el norte de Suecia.

Un transportador que lleva millones de toneladas de roca triturada hasta la superficie de la mina de cobre, estaba sometido a un fuerte desgaste por abrasión e impacto, provocando problemas de seguridad y productividad. Las frecuentes intervenciones de mantenimiento implicaban interrupciones en la producción y riesgos de seguridad para los empleados.

El material de protección contra el desgaste HX900 y el conocimiento de materiales de Sandvik, junto con la ingeniería de sistemas de Prime Solutions, permitió rediseñar la canaleta del transportador y mejorar tanto la productividad como la seguridad del entorno de trabajo.

En el corazón de la Laponia sueca, son habituales las temperaturas por debajo de los -20ºC. No obstante, en esa mina a rajo abierto se extraen y transportan las 24 horas del día más de 100.000 toneladas de calcopirita y pirita, para obtener grandes volúmenes de cobre y cantidades menores de plata y oro.

El incremento de la productividad equivale a 300 millones de coronas suecas

En diciembre y enero, se trabaja en un entorno de frío extremo y oscuridad total. En estas condiciones, la máxima prioridad es velar por la seguridad de sus más de 600 empleados.

Un ejemplo reciente es el del transportador que lleva la roca para su procesamiento.

Entornos peligrosos
El revestimiento de la canaleta, como resultado del impacto de la roca fragmentada, se dañaba permanentemente y obligaba a frecuentes inspecciones.

El trabajo de mantenimiento siempre llevaba implícito un potencial riesgo de lesiones por la caída de rocas durante las inspecciones. Por otra parte, los niveles de ruido a veces sobrepasaban los 100 dB y el entorno polvoriento también causaba problemas. Las inspecciones, semana por medio, obligaban a detener la producción por ocho horas.

“El personal de mantenimiento tenía que parar la producción e introducirse en la propia canaleta”, explica Oskar Larsson, gerente de Producto y responsable de protección contra el desgaste en Sandvik Mining and Rock Technology. “Todo el mantenimiento se hacía dentro de la canaleta, con poca iluminación y el riesgo de caída de objetos. La canaleta no estaba diseñada para esta operación; era un trabajo oscuro, sucio y peligroso.

“Aunque no había que cambiar todo el revestimiento, había que inspeccionar todas las placas de revestimiento y cambiar las que mostraban signos de desgaste”, dice Larsson. “Como todo el material extraído de la mina pasa por el sistema, también había que parar las tres trituradoras durante el mantenimiento, paralizando la producción. Se perdían unas 330 horas de producción por año”.

Prime Solutions es una consultora de ingeniería especializada con sede en Sundsvall, en Suecia central. Ya había colaborado con la mina en proyectos relacionados con martillos trituradores y enrolladores de cable de las excavadoras eléctricas. Recibió el encargo de buscar una solución para el desgaste de las canaletas.

Para mejorar la resistencia al desgaste, la consultora utilizó el composite Sandvik HX900, un material excepcional que combina la resistencia al desgaste del carburo cementado y la resistencia al impacto, la ductilidad y la capacidad conformadora del hierro nodular. Es ideal para situaciones de alto impacto en entornos hostiles.

Drásticas mejoras
En pruebas de campo, las placas de desgaste Sandvik HX900 transportaron 250.000 toneladas de material antes de que hubiera que cambiarlas, comparado con 60.000 toneladas transportadas con los productos antidesgaste hardfacing AW5 y AW6, y menos de 50.000 con otros materiales como goma, goma cerámica y fundición de coquilla.

Las pruebas mostraron que Sandvik HX900 no solo era el material más duradero sino también el que ofrecía la mejor relación costo-eficiencia. El ahorro varía entre un 25 y un 50 por ciento respecto al material AW5/AW6 y es entre tres y seis veces más económico que otros materiales cuando se tiene en cuenta el costo total de propiedad.

“Sandvik HX900 es un material de protección excepcional con el que trabajamos desde hace 30 años en Sandvik”, afirma Larsson. Encontrar el material adecuado era solo una parte de la solución.

SANDVIK HX900: Resiste en las condiciones más difíciles

El material Sandvik HX900 está presente en la industria minera y de manejo de minerales, en acerías, fábricas de hormigón y en el mantenimiento de carreteras. Se utiliza en operaciones de trituración, fragmentación y molido, donde puede sustituir fácilmente a materiales convencionales como aceros, piezas fundidas y soldaduras de recargue o hardfacing en piezas de desgaste sometidas a esfuerzos extremos. Se produce en forma de composite o enchapado, o una combinación de ambos. El método de fundición utilizado en ambos casos crea una unión metalúrgica entre los gránulos o fragmentos de carburo cementado en la zona de desgaste y el hierro nodular en el metal base.

SUS APLICACIONES INCLUYEN:
• Transporte por gravedad
• Triturado
• Molido
• Mezclado
• Corte
• Raspado
• Chancado

Sandvik HX900 alargaría la vida del revestimiento de la canaleta pero todavía había que hacer más seguro el trabajo de los técnicos de mantenimiento.

Sandvik y Prime Solutions unieron fuerzas para desarrollar un diseño modular para la nueva canaleta. Se diseñó un sistema que permitiera retirar toda la canaleta y poner en su lugar otra, de repuesto. De este modo, no se interrumpe la producción y el trabajo de reparación se podría realizar sin prisas en un sitio apropiado.

La solución modular de dos canaletas elimina las presiones de tiempo y permite a los técnicos centrarse plenamente en su trabajo.
“Dedicamos mucho tiempo a documentar las rutinas de mantenimiento para mejorar el proceso para los técnicos”, explica Håkan Zaar, presidente de Prime Solutions. “Mejorando el diseño de la canaleta conseguimos, además, reducir el ruido unos 20dB”.

Los gerentes de la mina quedaron muy satisfechos con la mejora combinada de la seguridad y la productividad. Se han minimizado varios riesgos significativos de lesiones y el mantenimiento ahora se realiza en un taller bien iluminado y equipado.

Cumple la planificación
Ahora que se necesitan menos paradas de mantenimiento, se pueden programar en función del rendimiento y no de la necesidad. La protección mejorada contra el desgaste y el diseño de la nueva canaleta, permite transportar 16 millones de toneladas de roca, unas 20 semanas de operación, antes de tener que realizar una reparación importante.

“Solo en horas-hombre, el ahorro suma más de 1 millón de coronas suecas”, explica Zaar, “aunque el mayor ahorro fue el incremento de la eficiencia productiva. Los propietarios de la mina perdían cerca de 1 millón de coronas suecas por hora de parada y el aumento de la productividad representa unos 300 millones de coronas suecas. Todo el mundo quedó satisfecho con los resultados”.

<p>Oskar Larsson, responsable de protección contra el desgaste en Sandvik Mining and Rock Technology </p>

Oskar Larsson, responsable de protección contra el desgaste en Sandvik Mining and Rock Technology

Prime Solutions estaba familiarizada con los desafíos de la región y el trabajo en la mina. Y esa experiencia llevó a que se contactara con Sandvik.

“A pesar de que es una empresa muy conocida en Suecia, el material Sandvik HX900 era poco conocido”, explica Zaar. “Me han interesado los composites desde que trabajaba en las Fuerzas Aéreas Suecas. Por eso, quería saber si había un material mejor que los metales utilizados para el hardfacing. Me puse en contacto con Sandvik, me mostraron el Sandvik HX900 y trabajamos juntos desde entonces.

“He trabajado mucho con sistemas de manejo en la industria papelera y siderúrgica y estoy muy familiarizado con la fatiga de materiales”, dice Zaar. “Algunas de las soluciones que he utilizado fueron diseñadas para las locomotoras de vapor pero pueden aplicarse perfectamente a la minería actual, mientras algunos sistemas modernos no dan tan buen resultado. Me di cuenta enseguida del potencial del Sandvik HX900”.

Zaar cree que muchas más minas en todo el mundo podrían beneficiarse de las ventajas de un sistema modular con Sandvik HX900.

“Gracias a la durabilidad del Sandvik HX900, las inspecciones y el mantenimiento pueden programarse, algo que antes no era posible. Pocas minas pueden permitirse ser tan proactivas con sus rutinas de mantenimiento”.

Seguridad ante todo
El conocimiento de materiales de Sandvik y la experiencia de Prime Solutions en la ingeniería de sistemas permitió a los propietarios de la mina acceder a una solución que ninguna de las dos empresas hubiera podido aportar sola.

“La seguridad es primordial en todas las operaciones mineras, pero los entornos hostiles exigen un esfuerzo adicional”, afirma Larsson. “Sandvik HX900 puede mejorar radicalmente la protección contra el desgaste en las operaciones de trituración, fragmentación y molido, incrementando con ello la productividad. Pero si además colaboramos con otras empresas, como hicimos con Prime Solutions en Suecia, los productos de Sandvik también pueden tener un impacto aun mayor sobre la seguridad”.